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jueves, 30 de septiembre de 2021

VONLANE COACH

En Estados Unidos el transporte de pasajeros por autobús suele ser visto como la última opción, incluso después del tren, o bien se asocia tradicionalmente con la población de bajos ingresos, los latinos y los chinos.

Sin embargo, hay algunas compañías que están tratando de cambiar esa mala percepcion general, una de ellas es Vonlane Coach, empresa de Texas que ofrece viajes regulares con un nivel de lujo pocas veces visto, basta con buscar en internet fotos de sus interiores.

Opera en las ciudades de Austin, San Antonio, Dallas, Fort Worth y Austin, en Texas, así como en Oklahoma City, del estado homónimo.

He aquí lo que tienen en su flota, todas las unidades pintadas en un elegante tono plateado:
MCI J4500
Prevost H3-45, el grueso de la flota, con 3 ejemplares, creo
Prevost X3-45

lunes, 27 de septiembre de 2021

AIR MARSHALL ISLANDS

Las Islas Marshall es una nación compuesta por más de un millar de diminutas islas atolones, arrecifes y archipiélagos, ubicados en el norte de Oceanía, en una zona más o menos equidistante entre Hawaii, Australia y las Filipinas.
Como suele pasar en gran parte de aquella región, muchas de las poblaciones isleñas se encuentran bastante alejadas unas de las otras, por lo cual la necesidad de contar con medios de transporte rápidos, como el avión, es de vital importancia.

Air Marshall Islands es una aerolínea propiedad del gobierno, la cual se fundó en 1980, para comunicar a las poblaciones isleñas entre sí, y con los países vecinos. Actualmente opera desde en su base en el aeropuerto de Majuro, la capital, hacia atolones como Bikini (donde se hicieron ciertas detonaciones nucleares), Enewetak, Rongelap, entre otros destinos isleños, así como al atolón de Kwajalein, que si bien es territorio marshalés, es administrado todavía por Estados Unidos, que tiene ahí una gran base aeronaval de importancia estratégica.

Esto es lo que ha habido en su flota, fotos con créditos a sus autores:

De las primeras aeronaves que hubo en servicio: Hawker Siddeley 748

GAF Nomad, con capacidad de despegues y aterrizajes en pistas cortas

Un único Saab 2000 de fabricación sueca estuvo en la flota. Dicho modelo es uno de los mas grandes y veloces turbohélices que han existido, pero no fue ni de lejos tan exitoso como su predecesor el Saab 340

El mayor orgullo en la flota de Air Marshall Islands, y por el cual es conocida entre los geeks de la aviación, fue su DC-8-62 en configuración combi, llamado afectuosamente "Amy". En este avión por igual se transportaba carga que personas, gracias a una compuerta ubicada en la parte delantera del fuselaje, justo despues de la puerta de pasajeros. Un mamparo dividía el área de carga de la de pasaje, si bien era movil, lo que permitía reacomodar el espacio entre ambas secciones.

El avión unía a Majuro con Hawaii, en franca competencia con Continental Micronesia, que hacía la misma ruta en aviones Boeing 727 igualmente configurados como combi. En el DC-8 se llegaron incluso a transportar automóviles.
Aspecto del mamparo que dividía las áreas de carga y de pasajeros

En la actualidad, la flota de Air Marshall inlcuye:
Dornier Do-228 de fabricación alemana. Dos en servicio

Bombardier DHC-8-100. Uno en la flota.

jueves, 23 de septiembre de 2021

Imágenes antiguas de la Comarca Lagunera. PARTE 81

Un recopilatorio más de de imágenes del pasado lagunero. Robadas artera y descaradamente de páginas como Torreon y la Laguna: Gloria y Esplendor, Leyendas Laguna, Lerdo la Ciudad Jardin, Yo Soy de Gomez Palacio, Fotografía Antigua y de Antigüedades de Parras, Amigos de Mapimí, Durango, Verdesierto, Recuerdos del TlahualiloMi San Pedro Coahuila, entre muchas otras. Viajemos otra vez al pasado, como ya es costumbre:

Hoy ando un tanto futbolero. En esta imagen de 2004 tenemos nada menos que al AS Roma, uno de los más representativos clubes de futbol profesional de Italia, frecuente campeón de su liga, y participante recurrente en las copas de la UEFA y otras competiciones de talla internacional. Aquel año se presentaron nada menos que en el antiguo Estadio Corona de Torreón, para enfrentarse en un encuentro amistoso con el Santos Laguna, que por cierto, apenas la semana anterior se había enfrentado a otro grande, pero sudamericano: el Vélez Sarsfield.

Pues bueno, para ser una región relativamente irrelevante en el escenario mundial, la Comarca Lagunera ha visto jugar en su suelo a figuras futbolísticas de la talla de Butragueño, Ronaldinho... o como en esta foto, el capitán de la Roma, Francesco Totti, que hizo las delicias de las aficionadas laguneras.

Aquí en la tradicional postal previa al inicio del partido, Totti con el gigante histórico del Santos Laguna: Jared Borgetti, ambos ya se habían visto las caras en el mundial de 2002, donde Jared le anotaría un casi imposible gol a la selección italiana, de cabeza y hacia atrás. Aquel encuentro entre Roma y Santos terminó 2 a 1 a favor de los laguneros, con anotaciones del propio Borgetti, y Joaquín Reyes, el "Superman lagunero". No recuerdo quién descontó por los italianos.

Vámonos más al pasado, para toparnos con este autobús de la ruta Campo Alianza, que une el centro de Torreón con el oriente de la ciudad. La foto data de 1954, aunque esta clase de autobuses, si mal no recuerdo, todavía podían verse bien entrados los 80's.

Retrocediendo más en el tiempo, veremos estos pequeños autobuses de madera con los que se ofrecían los viajes entre Torreón, Gómez Palacio y Lerdo, por allá de los 30's y 40's, en franca competencia con el legendario tranvía que unía a las 3 ciudades.

En esta otra magnífica postal tenemos una unidad Capre Dina, de la empresa Autobuses Cuauhtemoc, con un corte de pintura simple en color café, pero bastante icónico ya que duró bastantes años en sus unidades. Esta imagen debe datar de los 80's o 90's. 
Autobuses Cuauhtemoc y sus filiales cubren rutas de Torreón a muchas comunidades de la laguna de Coahuila, además de un par de rutas a territorio del estado de Durango.

Más de "busología", con esta imagen de un Dina Olímpico de las primeras series, denominado afectuosamente "cachuchón" en el argot, por la posición de su derrotero, que sobresalía del frente del autobús como si fuera la visera de una gorra o "cachucha". 
Éste en particular se encuentra en San Pedro de las Colonias, Coahuila, y perteneció a la empresa Anáhuac, línea de gran tradición que unía a Ciudad Acuña con muchos destinos del país, dicha empresa desapareció por allá de los 90's, pero luego en 2012 si mal no recuerdo, fue revivida por Grupo Estrella Blanca, y cuenta hoy en día con modernas unidades Irizar. En el caso de la Comarca Lagunera, su presencia en la región se mantiene a través de un par de corridas entre Ciudad Acuña y Durango, que hacen escalas en Torreón y Gómez Palacio.

Década de los 30's. Sobre las riberas del Río Nazas vemos trabajadores realizando tareas de topografía para crear lo que será un canal cerca del poblado de El Cuije.

Volvamos a Torreón, aquí en la esquina de calles Blanco e Hidalgo, tenemos este lugar de sano esparcimiento: Centro Coahuilense, cantina y billares. En la actualidad ese sitio ya no existe dando paso a edificios comerciales, enfrente se ubica el Mercado Juárez.

No lejos de ahí, por la actual calle J. Antonio de la Fuente, estaba el negocio de Julian Lack, el cual se coronaba con una torre que tenía un reloj. Hoy en día existe una réplica. La foto data de 1912.

Unas cuadras más al sur, en la esquina de Ramos Arizpe y Carranza, nos topamos con el Hotel Francia, en su momento el más importante de la ciudad.

Poco antes de la Revolución Mexicana el Hotel Francia recibió una ambiciosa remodelación en su fachada, aquí se lo puede ver al fondo, en esta imagen datada de 1910, en la que vemos soldados revolucionarios llegando a las estaciones de los ferrocarriles Central e Internacional. El hotel sobrevive hasta nuestros días en uno de esos raros casos donde ha existido el interés por preservarlo, mudo testigo de la historia de la ciudad, en la actualidad su planta baja está plagada de locales comerciales.

Más de los aciagos tiempos revolucionarios, tropas rebeldes circulan por la avenida Juárez en mayo de 1911, sobre una de las líneas de tranvías de Torreón, festejaban el triunfo de las fuerzas al mando de Francisco I. Madero, curiosamente, esa esquina actualmente es el cruce con la Avenida Madero, allá al fondo se alcanza a ver el Hospital Civil de la ciudad, hoy Hospital Universitario.

Otra más de fuerzas revolucionarias en 1911, seguramente de las mismas fechas a juzgar por el número de foto, en este caso también es en la Avenida Juárez, sólo que unas cuadras al poniente, en el cruce con actual García Carrillo, contraesquina de la Alameda.

En los siguientes meses ya en pleno gobierno maderista las cosas empezarían a descomponerse nuevamente. Por la calle Comonfort a apenas unos metros al sur de la imagen previa, en noviembre de 1911 vemos a huelguistas manifestándose. Por todo el país estallarían las voces de la inconformidad que desembocarían en la rebelión de Pascual Orozco en Chihuahua a inicios de 1912.

Compañía Explotadora Coahuilense, en Parras de la Fuente, Coahuila. Una de las muchas guayuleras que hubo en la región, y que vieron su fin con la Revolución.

Salgamos ahora al lado duranguense, y tenemos aquí la Iglesia de Santa Ana, la principal edificación religiosa en la cabecera municipal de Nazas, Durango. Dicha iglesia, que además de su campanario posee una torre con reloj, sobrevive hasta nuestros días.

Década de los 30's, centro de Ciudad Lerdo, Dgo., calle Madero casi esquina con Allende.

Gómez Palacio, Dgo., antaño el límite entre Gómez y Lerdo lo marcaban una serie de canales entre los que se contaba el de Jerusalen, que partiendo desde el Nazas se dirigía al norte hacia la localidad del mismo nombre y que hoy es un suburbio más de Ciudad Lerdo. Una serie de puentes unían ambos márgenes del canal, que pasaba justo donde actualmente se encuentra el hospital del ISSSTE, y en cuyos alrededores algunos avezados podrán detectar vestigios, pues el canal no existe más.

1974. Ruinas de la Hacienda La Floreña, en Villa Juárez, del municipio de Lerdo. Dicha hacienda le perteneció a uno de los latifundistas más recordados en la historia local: Juan Nepomuceno Flores.

Enorme llanta en 1974, Vulcanizadora De la Mora, negocio ubicado en Torreón, en Av. Hidalgo entre Leona Vicario y Ramón Corona, al lado se ve una Sastrería llamada "Enriquez". Ambos negocios continúan hasta nuestros días.

1996. Espectacular vista aérea de Torreón, desde el sector poniente de la ciudad.

A propósito de aviones, accidente en 1975 de un Stearman PT-13D, matriculado XB-QAM y pilotado por Arodi (o Arobi) Sanchez Mora, quien resultó ileso en este hecho acaecido en Lerdo.

Más de aviación, comedor en el aeropuerto Francisco Sarabia de Torreón, por allá de los 50's, seguramente equivalente a las salas VIP y Lounges de los actuales aeropuertos, allá al fondo vemos el escudo de LAMSA, la línea aérea que estableció a Torreón como una de sus bases. Como es costumbre, una pasada por la historia de dicha aerolínea en este post.

Cerramos con esta magnífica imagen de un coche ferroviario para el transporte de explosivos en las instalaciones de la Compañia de Dinamita y Explosivos en las afueras de la población de La Tinaja, del municipio de Gómez Palacio, y que años después cambiaría su nombre por el más "apropiado" de Dinamita, Durango. La imagen creo que data de los 20's del siglo pasado, aunque no estoy seguro.


MAS IMAGENES:
PARTES 70-79          80 81

jueves, 16 de septiembre de 2021

Vivan los héroes que nos dan Patria!!!

En un año en que todo mundo se indignó porque el PAN firmó un pacto con el infame partido español Vox, pero a nadie parece molestarle que el mugroso vejete mión que nos gobierna trajo al criminal dictador cubano a nuestra celebración y le dio tribuna libre para expresar su manifiesto comunista, del cual el propio AMLO se hizo eco, sin embargo, es menester como siempre, rendir pleitesía a los héroes anónimos que cierran el desfile de Independencia de México: el venerable Escuadrón de Recogedores de Cacas!!!

Ellos valen infinitamente más que el mojón que tenemos por gobernante.

domingo, 12 de septiembre de 2021

ACM resurge de sus cenizas

American Coach de Mexico (ACM), es un fabricante de plataformas (chasis) y carrocerías para autobuses con sede en Ciudad Sahagún, Hidalgo.

Por lo regular ha sido una empresa pequeña con una mínima participación en el mercado de autotransporte nacional, sus plataformas se han montado principalmente con carrocerías del español Irizar, y sus autobuses propios, aparte de su propia plataforma, se pueden montar en plataforma MAN. Pocos han sido sus clientes, siendo posiblemente el más leal ATAH, Autobuses Tlaxcala-Apizaco-Huamantla, pero también se llegaron a ver autobuses ACM en Grupo Estrella Blanca, siempre en escasa cantidad que tal vez no llegó a superar la decena. Desde luego, se pueden ver esas unidades en Space Tours, una empresa que al parecer pertenece a los mismos dueños de ACM, incluso comparten la dirección fiscal.

Sus productos incluyen los modelos HLL (foráneo ligero), HL y HL II (de 13 metros), así como el HL III de 3 ejes. Hubo al menos dos generaciones de dichos autobuses.

Hace no pocos ayeres anunciaron que el fabricante surcoreano Daewoo iba a invertir en ACM y ampliar la planta para fabricar unidades surcoreanas, llegando a presentar en el evento Expo Foro de 2014 un par de unidades que serian las elegidas para competir en México, una de ellas una curiosa y estrecha unidad de piso y medio.

Desde entonces ya nada más se supo, las dos unidades surcoreanas acabaron en Space Tours y de ACM no se tuvo ya ninguna noticia. Su sitio web no se actualiza desde 2012.

Pues bien, hace unos meses y tras 7 años de no saber nada, de pronto apareció un ACM HL nada menos que en el Unebus, servicio de pasaje interurbano del Bajío y que es operado por el poderoso grupo Flecha Amarilla. El autobús está montado sobre una plataforma Volvo y al parecer está a prueba.

Y por si fuera poco, a ultimas semanas de repente aparecieron otras dos nuevas unidades ACM, HL II y HL III, ambas en la línea AV Express de Veracruz, una línea de pasaje de reciente creación que une a la ciudad de Veracruz con el lugar más horroroso de la Tierra: la CDMX.

En este caso ambos autobuses portan además la cromática de Kolors, servicio digital de venta de boletos que no me queda del todo claro cómo opera, parece ser la propia AV Express, pero Kolors también comercializa boletos y renta autobuses en otras líneas, dispone también de autobuses propios, e incluso parece que ya opera servicios urbanos en la propia capital mexicana. A saber...

Como sea que fuere el caso, parece que estamos viendo por fin a ACM resurgir de sus cenizas. Habrá que ver cómo se desempeña la unidad a prueba en Unebus y si Flecha Amarilla se decida a comprar un lote, o bien si aparecen más clientes para sus modelos.

martes, 7 de septiembre de 2021

Un helicóptero convertido en autobús

Afganistan está de moda en ultimos días, debido a la criminal huída de las tropas norteamericanas dejando un estado incapaz de gobernarse a sí mismo a merced de los extremistas, pero bueno, lo que hoy vino a mi cabeza es este par de imagenes que andan en mi acervo, y que presuntamente fueron tomadas en Afganistán:


No estoy seguro si se trate del mismo ejemplar, pues las diferencias son obvias entre ambas fotos, como la presencia de un tercer eje. Se trata de veteranos helicópteros Mi-8 de fabricacion ruso-ucraniana, seguramente heredados del anterior régimen pro-soviético, podemos ver la insignia, o escarapela, de la fuerza aérea afgana, que se usó hasta 1992. 

En 1996 los talibanes tomaron el poder, su desdén por todo lo tecnológico se hizo evidente y la fuerza aérea fue desmantelada justo como está pasando ahora. Incapaces de volarlos, los talibanes decidieron darles un buen uso a los helicópteros capturados: montaron el fuselaje en camiones GAZ-66, también de origen soviético.

Lo más seguro es que estos pintorescos vehículos ya no existan, pero quién sabe, tal vez lleguemos a ver Blackhawks convertidos a camiones en un futuro cercano.

viernes, 3 de septiembre de 2021

AVIONES PRESIDENCIALES DEL MUNDO. Parte III

Continuando con este compilado de los aviones de los Jefes de Estado del orbe, aeronaves que causan admiracion e indignacion a partes iguales.

Las dos primeras entregas, como siempre es menester señalar los creditos a los autores de las fotos:
EL SALVADOR. Arrancamos hoy con la pequeña y modesta nacion centroamericana, cuyo presidente y dictador, Nayib Bukelele, se desplaza con este Beechjet 400A rentado.

EMIRATOS ARABES UNIDOS. Desde luego, las grandes familias reales árabes no pueden tener menos que un Jumbo jet equipado con el mayor lujo posible, en este caso un Boeing 747-400BBJ

ESLOVAQUIA. Ellos poseen un Airbus A319CJ

ESLOVENIA. Directo de los balcanes llega su birreactor ejecutivo Falcon 2000 made in France.

ESPAÑA. La madre patria, aunque le duela a AMLO, dispone de una serie de aviones Airbus A310, que realizan tanto el transporte del Presidente y los Reyes, como misiones de carga y enlace para las fuerzas armadas.

ESTADOS UNIDOS. Si de aviones presidenciales se trata, desde luego, el espécimen prototípico es el poderoso Air Force One norteamericano. Son varios los ejemplares destinados al viaje del presidente, y son del tipo 747-200, con grandes modificaciones, se les denomina en el ámbito militar como VC-25.

FIJI. Se trata de un conjunto de islas en Oceanía. No disponen de arma aérea o aviación gubernamental, aunque en algún momento rentaron un trtrarreactor Boeing 707-320 que volaba en la aerolínea Pakistan International (PIA), de ahi el color verde de su cheatline. Se le colocaron títulos del ejército y voló en algunas ocasiones llevando diplomáticos a la sede de Naciones Unidas.

FILIPINAS. Desde Asia nos llega el Fokker F-28 presidencial.

FRANCIA. Desde luego que el Presidente francés debe moverse en aviones hechos en casa, por lo tanto, son los potentes birreactores Airbus A330-200 los encargados de tal misión.

GABON. Esta antigua colonia francesa se encuentra en el centro de África, una de las zonas más pobres del mundo, así que hubo mucho revuelo cuando el presidente de aquel país adquirió un extravagante Boeing 777-200 como su montura.

GAMBIA. Otra de esas naciones africanas que pasan por situaciones difíciles. Allá empleaban hasta hace poco ejemplares del Ilyushin Il-62M de fabricación soviética, creo que ya no tienen ninguno, al menos se sabe que uno fue a parar a Rada Airlines, la aerolínea bielorrusa carguera que emplea los dos últimos il-62 en vuelo, el de Gambia serviría como fuente de repuestos.

GEORGIA. Esta nación ex-soviética tiene un Challenger 600.

GHANA. Más de Africa. Allá operan un Falcon 900EX como aeronave del ejecutivo.

GRECIA. La nación helénica dispone de aeronaves Gulfstream V.

GUATEMALA. Nuestro vecino del sur tiene un Beechcraft King Air 300 en sus fuerzas armadas, que por igual realiza las misiones de carga, enlace y vigilancia, que el traslado del mandatario.

GUINEA ECUATORIAL. La única nación africana donde el español es lengua oficial, su presidente dispone de un espectacular 777-200ER y otras aeronaves para sus desplazamientos, lo que igual le ha generado criticas como en el resto de naciones africanas que padecen pobreza y hambre.

HOLANDA. La nacion del sexo libre y la mariguana traslada a su Primer Ministro y a la familia real en aviones Boeing 737-700BBJ.

HONDURAS. Un Embraer Legacy de fabricación brasileña es la montura de su presidente.

HUNGRIA. Desde Europa Oriental tenemos esta Airbus A319.

INDIA. Cerramos hoy con el país donde adoran a las vacas y a dioses a los que no se les puede ofrecer maní, los hindúes disponen de un magnífico Boeing 777-300ER equipado con lo último en lujo y tecnología, de hecho, tiene poco de haber entrado en servicio, aunque ya protagonizó algunos incidentes sin mayores consecuencias.

Más aviones presidenciales: