lunes, 30 de mayo de 2016

Maverick Twin Jet

Cuando a principios del milenio se creó la categoría VLJ (Very Light Jets), fueron muchas las compañías fabricantes de aeronaves que decidieron probar suerte en el nuevo segmento. Un VLJ es un reactor de uso personal diseñado para unos 4-8 pasajeros y un peso al despegue menor a 10,000 libras (4540 kilos). Muchas de estas empresas eran armadoras pequeñas y recién creadas que se aventuraron a tomar una tarta del mercado.
Las idas y venidas de la economía dieron al traste con este tipo de aeronaves, y son pocos los modelos existentes, se les conoce actualmente como "Personal Jets". No obstante, durante el periodo de gloria del segmento fueron muchos y pintorescos los aviones que surcaron los cielos.

El Maverick Twin Jet es uno de ellos, comercializado por Maverick Jets, de Estados Unidos. Al igual que muchas empresas, apenas si colocó unos cuantos ejemplares, los cuales entregaba en forma de kits para que dueño los armara en su hangar o domicilio, luego la compañia desapareció. He aquí los pocos ejemplares existentes en el mundo.

N750TJ. Fue el prototipo. Voló por primera vez en 1999, y se perdió en un accidente en 2003.

N411KT. El segundo construido, propiedad de Mike Seavall, quien tardó 2 años en armar el kit,

N699VA. Construido en 2003. Propiedad de Bear Aircraft.

N62JT. Fabricado y propiedad de James G. Thompson, de McAllen, Texas, quien lo denominó Caliburr Twin Jet, aunque a todas luces es igual al modelo de Maverick. Voló por primera vez en 2008 

domingo, 22 de mayo de 2016

Imágenes antiguas de la Comarca Lagunera. PARTE 28

Como ya es costumbre, un compilado de imágenes que son fiel testimonio del pasado lagunero, traídas desde diferentes archivos, grupos de facebook, entre otros.
Hoy comenzaremos por esta imagen del coche privado del que disponía el ferrocarril de Mapimí a Bermejillo, y que era propiedad de la minera Peñoles. Dicho carro era para servicio que hoy denominaríamos VIP, comtando con balcón panorámico, y durante su operación diversos ejecutivos nacionales y extranjeros hicieron uso del carro. Por allá de los 30's el ferrocarril desapareció al tiempo que la operación en Ojuela se volvió imposible. La foto, si mal no recuerdo, la compartió William Panczner, entusiasta del grupo La Ojuela Research Project (LORP). La historia del ferrocarril se puede leer aquí.

Con la desaparición de la linea Mapimí-Bermejillo, se perdió también su patrimonio material, salvo el coche ejecutivo, que durante muchos años se encontraba en una quinta propiedad de un médico en Ciudad Lerdo, sitio donde se tomó esta imagen. recientemente fue trasladado al restaurante "El Encanto", situado enfrente del estadio Corona en el TSM. Ahí se puede admirar de cerca y acceder a este gran pedazo de historia local.

Desde el facebook Fotografía Antigua y Antigüedades de Parras de la Fuente, tenemos aquí un desarrilamiento ocurrido en aquella ciudad coahuilense, cuando por ahí pasaba el Ferrocarril Coahuila y Pacìfico. Ingoro la fecha de la fotografía. 

Los accidentes de trenes son recurrentes en la región dado el hecho de que es un importante nudo, pero a veces son hechos deliberados los que causan daños en el material ferroviario. Locomotora atacada durante los sangrientos combates entre villistas y federales en septiembre de 1913 durante la Revolución Mexicana. Hay por ahí otra imagen tomada de frente de la misma locomotora, que estaba cerca de la Casa Redonda de Gómez Palacio, más o menos donde se encuentra cierto supermercado que adaptó el nombre de la jabonera.
Foto del archivo de Hartford H. Miller.

De entre las curiosidades que comparten los "busólogos" en sus diversos sitios, me encontré con esta joyita que nos muestra al Dina Olímpico número 4, propiedad de Autobuses de la Laguna, los "amarillos", empresa que en sus mejores años comunicaba Torreòn y Gómez Palacio con gran cantidad de poblados de la laguna duranguense, llegando a tener hasta un medio centenar de unidades en su flota.
Actualmente la competencia en varias rutas, la presencia de taxis ejidades, entre otros, han hecho que esta empresa esté a una nada de sucumbir.

Ahora emprendamos un viaje muy, pero muy al pasado, concretamente varios miles de años, para toparnos con estos molares fosilizados del mamífero Parelephas (especie de mamut, aunque este nombre ya está descontinuado), que vagó hace milenios por los alrededores de Viesca y la Hacienda de Hornos, sitio donde estos restos fueron hallados en 1956. Foto de la Hemeroteca Digital de El Siglo de Torreón.

Una mirada a los diferentes productos lácteos que Lala, compañía orgullosamente lagunera, elaboraba hace algunos años. 

De la publicación "Nuestra Revista" de Barcel del Norte (hoy Barcel Planta Laguna), ubicada en Gómez Palacio, tenemos aquí a Jaime Ojeda promocionado las diferentes frituras elaboradas por la empresa. Alguien corríjame, pero creo casi sin lugar a dudas, que se trata del payaso Farolito, que de hecho solía ser invitado recurrente en los eventos para los hijos de los trabajadores, entre los cuales yo me conté hace algunos ayeres. 

Foto que nos muestra el paso del Ferrocarril Eléctrico de Lerdo a Torreón (tranvía), justo en esta última ciudad, sobre la esquina de actuales calles Hidalgo y Múzquiz. Se puede ver que el coche de adelante es el de primera clase: cerrado y con asientos, en tanto que el coche de segunda es abierto y varias personas tienen que ir de pie.

Otro detalle del tranvía cruzando su desaparecido puente para salvar el Río Nazas y sus poderosas avenidas, uniendo así a Lerdo y Gómez Palacio, en el estado de Durango, con Torreón, Coahuila. Puede verse que el convoy se dirige a Gómez Palacio, y lo forma el coche de primera, junto con dos carros de segunda clase.

Uno de los talleres mas conocidos de Ciudad Lerdo, fue "El Automóvil Americano", ubicado en la actual calle Matamoros, entre Allende e Hidalgo, Imagen proveniente del facebook Lerdo, la Ciudad Jardín

Vista del Sanatorio Municipal de Torreón. Coahuila. Ignoro la fecha de la foto, pero debe ser de la década de 1910-20, si no me equivoco. Con el paso de los años se convertiría en el actual Hospital Universitario.

Más imágenes aquí
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miércoles, 18 de mayo de 2016

Autobuses chinos en México

En los últimos años China se ha convertido en una potencia mundial respetable más allá se su tradicional papel como exportador de manufacturas, ahora ellos son generadores de tecnología, si bien siguen recurriendo muchas veces a la tradicional construcción bajo licencia y en ocasiones a la franca piratería.
Uno de los sectores donde los chinos se están comiendo al mundo es el de los autobuses, ya se pueden encontrar en todo el orbe, con especial abundancia en los países del tercer mundo, y son una competencia seria para los europeos, estadounidenses y brasileños. Mucho de esto se debe al bajo costo de sus productos, por otro lado, los diseños chinos no gozan de muy buena reputación en lo referente al servicio post-venta, al contar con pocos representantes locales y un servicio logístico dudoso que tiene que venir desde China, a pesar de que en muchos modelos se usan plataformas estadounidenses de la marca Cummins.

En México ese estigma pesa mucho, y por ello, los diversos fabricantes chinos ha recurrido al truco de asociarse con empresarios mexicanos, luego "fundan" una empresa que comercializa los diseños chinos como si fueran nacionales, a veces cambiándoles el poco recordable nombre por uno más artístico. Esta técnica de "maquillaje" ha sido aplicada por varias compañías, siempre con escasos resultados, aunque algunas empresas orientales se han establecido firmemente con su marca original.

Por ahora los chinos no le apuestan al sector de autobuses foráneos, ahí no pueden contra la superioridad técnica de europeos y brasileños, que dominan el mercado. El sector de pasaje urbano es su blanco principal, donde hay mayor variedad de competidores. Sus diseños cuadrados y minimalistas suelen llamar la atención.
Revisemos algunos de los orientales que ya surcan ciudades como Mexico, Guadalajara, Monterrey, entre otras:

BYD
Build Your Dreams es una empresa del sector energético, que produce pilas, generadores, transformadores, entre otros, y tiene una división BYD Auto, que fabrica automóviles eléctricos. 
Hace un par de años BYD se presentó en México con el eBus-12, o K9, un modelo completamente eléctrico. No hubo ninguna venta, pero ahora que el gobierno de la CDMX planea sustituir al trolebús con un corredor de autobuses eléctricos, este modelo podría ser una opción.

FAW
First Automobile Works, es un fabricante de autos en el pasado se unió con Grupo Salinas Pliego para comercializar dichos vehiculos por medio de su cadena Elektra, pero la operación resultó fraudulenta. Actualmente regresaron de la mano de Carlos Slim, y manteniendo su nombre, comercializan camionetas y automóviles.
Aunque FAW es una empresa paraestatal china, una parte pertenece al gigantesco grupo Volkswagen, de modo que en México circulan desde hace algunos años, unos pocos microbuses del modelo Centauro, con plataforma VW, tal como éste que presta servicio en Puebla.

Foton
De esta empresa prácticamente no sé nada, salvo que en el transporte público de Guadalajara se encuentran prestando servicio algunos autobues Foton BJ6811 C6MFB.

Higer
Una compañía que ha entrado con derecho propio en nuestro país, Higer Bus es de las marcas más reconocidas, y en México comercializa una amplia variedad de modelos que incluyen hibridos a gas natural y eléctricos, hasta modelos doble piso.
Aquí tenemos el Higer KLQ6119GS, un urbano de dos pisos que hace un par de años vino a una exhibción e hizo pruebas en la Ciudad de México. No obstante que en la CDMX esperan pronto la llegada de los doblepiso Alexander Dennis para su Metrobus, Higer les hizo el madruguete, pues si bien el modelo no se quedó en alguna linea capitalina, la empresa River de Guadalajara adquirió el autobús para su ruta entre la perla tapatía y Tlajomulco, convirtiéndose así en el primer modelo doble piso en prestar servicio de pasaje regular en nuestro país (aunque no ha sido el primer proyecto en la historia nacional).

El Higer KLQ6129GQ, modelo urbano de piso bajo puede ser encontrado en líneas de la CDMX, como aquí en la Ruta 25. 

Una versión del modelo impulsada a gas natural, el KLQ6129GQC, puede encontrarse en el servicio Cedabus, que recorre circuitos dentro de la Central de Abastos de la CDMX, cerca de un centenar de unidades forman la flota, gran parte son del modelo de Higer. 

En la Ruta 25 también puede hallarse el KLQ6770G, un microbus de 7 metros. 

La versión de gas natural KLQ6770GCE4, tambien puede hallarse en Corvisur, o Ruta 25

El KLQ6935GC, también movido a gas natural, puede encontrarse igualmente en Covisur/Linea 25. 

MASA (Mexicana de Autobuses, S.A. - Sunwin)
Todo un caso muy particular es el de la nueva MASA. Antaño MASA fue una paraestatal mexicana que fabricó algunos de los modelos más emblemáticos en la historia del transporte nacional de pasajeros, tanto urbano como foráneo. A finales de los 90's MASA fue comprada por el fabricante sueco Volvo, que desapareció la marca en favor de sus propios productos. Así se iba un grande de la industria mexicana.
El año pasado, y sin previo aviso, Volvo resuscitó la marca, pero no con una gama de modelos nacional, sino con diseños urbanos de la empresa china Sunwin, que también es de Volvo. Lo único que se les hizo aquí fue ponerles el logo de MASA; y poco más. No obstante, la empresa está empezando a obtener buenos dividendos.
Este de aquí es el MASA (Sunwin) C8R, aquí en una de las lineas de la CDMX haciendo pruebas. Por cierto, de qué sirve tener el derrotero electrónico, si los choferes y ruleteros siguen recurriendo a sus cartoncitos y cera blanca de zapatos para identificar sus destinos. 

El gobierno de la CDMX ha sistituido el sistema RTP por la nueva organización M1, y para ello ha recurrido a una nueva flota moderna de autobuses. El MASA (Sunwin) G12R, movido con gas natural, forma la mitad del centenar de nuevas unidades.

Una versión de piso bajo y gas natural, denominada G12RLE (LE por Low Entry), es ofrecida por MASA.

Un segmento nuevo que los chinos conocen, y que ahora se ha abierto en nuestro país, es el de los minibuses turísticos para distancias intermedias, el MASA (Sunwin) P9R es uno de los modelos que abren este nuevo segmento. Aquí con la empresa Autotur, creo que en Cancún. 

El omnipresente Grupo Estrella Blanca también tiene ya un P9R en pruebas para las rutas entre Ciudad de México y Pachuca, 

Una versión mas robusta y de mayor longitud, el P11R, puede ser buena opción para empresas interubanas. 

El Metrobus de la CDMX se ha hecho con un lote de MASA (Sunwin) C11R, para las diversas rutas alimentadoras y servicios complementarios, aunque algunos se han visto prestando servicio en la Línea 4.

Sunwin per se ya había intentado entrar a México hace un par de años, aquí el modelo SWB6949HG4, en pruebas con el sistema RTP, y que con la "maquillada" cortesía de Volvo, es el nuevo MASA C8R.

Wuzhoulong
A finales de 2014 la ciudad de Guadalajara adquirió mediante licitación estos Wuzhoulong WZL6950NG4, que prestan servicio en la Ruta 54. De este fabricante desconozco con quien se aliaron para ofrecer el modelo en nuestro país. 
Lo cierto es que el reglamento de tránsito en Guadalajara en lo referente a autobuses urbanos, está muy por delante de casi todas las ciudades mexicanas: los autobuses que presten servicio deberán ir pintados de verde, se les pintará la defensa en amarillo si cuentan con acceso para minusválidos, además deben portar rack para bicicletas y tener el frente plano ("chato"), para mejorar la visibilidad del conductor. Las unidades deben ser nuevas de fábrica y nunca de segunda mano o recicladas.

King Autobuses (Yutong)
Yutong Bus es posiblemente la empresa más conocida entre los fabricantes chinos, con una amplia gama de modelos tanto foráneos como urbanos, y es una de las que ha recurrido a "disfrazar" sus productos como mexicanos, al aliarse con King Autobuses, del estado de Hidalgo, y nombrando sus modelos con términos más amigales. No obstante que la mayoria de los modelos King son Yutong, esta "filial" mexicana tiene sus propios diseños de microbuses.
En la imagen de abajo tenemos el King Jade, que no sé cuál sea el nombre original de Yutong. Me gusta el detalle del logo dorado de King.

Yutong ZK6118HGA, que se comercializa como King Platinum 

Yutong es la única de momento que se ha traído un modelo para el transporte foráneo: el ZK6122, aquí en México lo llaman King Diamante Supremo: su número de ventas a la fecha: creo que 0. 

El Yutong ZK6128HGE, movido a gas natural, aquí aparece como puramente Yutong, al conservar su logo original, y no la marca King. Ignoro si Yutong haya intentado entrar previamente a México con su propio nombre.

Tri Vehiculos Funcionales (Zhongtong) 
Otra de esas empresas prestanombres para los chinos. Esta empresa fue creada me parece que hace dos años, para comercializar los modelos del fabricante Zhongtong.
Por ahora "Tribuses" son los únicos en ofrecer un modelo chino articulado para corredores BRT en nuestro país: el LCK6180G. Tri lo denomina "Urbano articulado de 18.5 metros", o Transcarrier. Uno de estos estuvo a prueba en el Mexibus del Estado de México. Igualmente Tri ofrece el modelo idéntico pero de 9 metros, sin articular.

Este otro modelo es el Tri Transbrowser, desconozco el nombre del modelo original.

Éste es el Earth Bus, que se ofrece en versiones de 12 y 15 metros, y se trata de un modelo Low Entry (Piso Bajo). 

CBO (Zonda)
Otro del que poco se sabe, es CBO autobuses, que entre su gama de camionetas y autobuses ligeros, vende este CBO Bus 45, que no es otro que el Zonda Luxury Touring hecho en China. 

Bonluck
Cerraremos con una cuya presencia es meramente testimonial: Todos los días a las 7 de la mañana sale desde Tapachula, Chiapas el Tica Bus con destino a Guatemala y San Salvador, mientras que el de regreso llega a medio día. Tica Bus es una compañía costarricense que opera rutas desde México hasta Panamá, y en 2012 creo, recibió los modelos chinos Bonluck JXK6140, que al momento forman ya parte importante de su parque vehicular. Incluso Tica Bus creó Megabus, filial que distribuye los productos de este fabricante oriental en centroamérica.

PARTE 2: http://drsamuelbanda.blogspot.com/2016/09/autobuses-chinos-en-mexico-parte-2.html