viernes, 31 de mayo de 2019

Marvel STAR WARS 108. Reseña

Como parte de la conmemoracion del 80 aniversario de Marvel Comics, la editorial ha lanzado una serie de trabajos conmemorativos, y uno de ellos es el que acaba de salir hace un par de días: Star Wars 108: Forever Crimson.

Para aquellos que no conozcan la historia de Star Wars y Marvel, o para aquellos neófitos que solo conocen Star Wars desde la era Disney, hay que señalar que cuando el mundo conoció la obra de George Lucas allá en 1977, éste llegó a un acuerdo con Marvel Comics para serializar la película que hoy conocemos como Episodio IV: Una Nueva Esperanza.

Así, los primeros 6 números de la serie que hoy conocemos como "clásicos de Marvel" en el fandom, fueron los dedicados a contar la película (con algunas diferencias argumentales pues el cómic se desarrolló antes de que el guión sufriera varios cambios), luego a partir de 1978, Marvel empezó su propia narrativa a partir del número 7, eventualmente la empalmó con los sucesos de El Imperio Contraataca y el Retorno del Jedi, e incluso crearon eventos posteriores a la saga, hasta la fecha, esta serie, con 107 ejemplares en aquel entonces y 3 numeros anuales, es la más longeva de Star Wars en el papel.

La gran fuerza creativa detrás de estos cómics no fue otro que el gran Archie Goodwin, a quien luego se unieron otros grandes ilustradores y escritores como Howard Chaykin, Carmine Infantino, Walter Simonson, Al Williamson, Roy Thomas, Ron Frenz, Kerry Gamill o Tom Palmer... las mujeres también tuvieron su representación, con Mary Jo Duffy y Cinthia Martin, quienes estuvieron al frente durante las últimas entregas, cada uno de estos artistas le imprimió su toque personal a una serie tan heterogénea y a la vez tan entrañable, cuyos números hoy por hoy siguen siendo altamente valorados por los fans.

A lo largo de esos números conocimos personajes tan memorables como Valance el Cazador (el primer cazarrecompensas antes de que siquiera apareciera Boba Fett) que le sacó algo más que un susto a Darth Vader, o Lady Lumiya, quien décadas despues se convertiría en una gran villana por derecho propio. Pero también nos topamos con seres tan ridículos como Don-Wan Kihotay (un vejete senil que se creía Jedi, nacido en un planeta de cuyo nombre no quiero acordarme), o Jaxxon, un conejo verde del espacio, que pese a la ridiculez inherente a su sola existencia, es una extraña figura de culto entre propios y extraños.

Luego de 1986 el interés del mundo por Star Wars decayó y Marvel hizo lo propio, algo que pagaría caro cuando en 1990 decidió no apostarle al monumental Dark Empire de Veitch y Kennedy, quienes llevaron el trabajo a Dark Horse, editorial que se hizo con la licencia de Star Wars, y el resto es historia, al menos hasta 2012 cuando Disney compra Lucasfilm, y siendo Marvel una de sus propiedades, la licencia regresa a ellos.

Pero bueno, lo que hoy me ocupa es el número especial 108, conmemorativo, y que además es la primera publicación en el Universo Expandido (me niego a llamarle "legends") desde que en 2014 se decidió mandar al diablo la antigua continuidad en favor de un nuevo canon que no termina de cuajar.

Para la ocasión, se han reunido algunos artistas tanto de aquellos años, como los nuevos que actualmente están en la plantilla de Marvel. De los primeros regresan Walter Simonson, Carmine Infantino y Kerry Gamill, de los actuales en plantilla tenemos a Andrea Broccardo, Pepe Camuncoli, Luke Ross, Stefano Landini, Chris Sotomayor y Ze Carlos Silva, para varios de ellos es su primera vez en el mundillo de la Guerra de las Galaxias. Otro regreso es el de la gran Jan Duursema, una de las mejores ilustradoras que ha tenido Star Wars, y quien de hecho debutó también con un número en la serie original de Marvel.

La historia corre a cuenta de Matt Rosenberg, quien en conjunto con Simonson y otros, se decidieron por crear una continuación del número 50, The Crimson Forever, en una trama que giraba alrededor de unas gemas rojas que al separarse desencadenaban una plaga mortal, pero que estando juntas tenían asombrosos poderes curativos, en aquellos cómics Domina Tagge, la ultima hermana sobreviviente de la Casa Tagge (que incluía al afamado Cassio Tagge), busca usar las gemas como arma de destrucción y en especial de venganza contra Luke Skywalker.
Domina Tagge, tal como apareció en Star Wars #35 (1980)
Hacen su aparición en estos cómics el dúo de Jaxxon el conejo verde carnívoro, y Amaiza Foxtrain, aquí con un poco más de ropa que en 1978 (cuando se paseaba por ahí en ropa interior), este par fue parte de la primera trama original de Marvel, cuando Han Solo y Chewbacca se juntaban con seis desadaptados para defender una aldea de unos jinetes de las nubes en el planeta Aduba-3, en una trama homenaje a Kurosawa. Hay algunos otros cameos de varias especies y personajes de los antiguos cómics.
Los 8 payasos de Aduba-3 en 1978
¿Se acuerdan de los pliffs? Hoojibs? Mucho antes que los odiados porgos, mucho antes que los Ewoks, existieron estas criaturas peludas para los niños. Volvieron en forma de fichas
Un pequeño cameo de uno de las cucarachas bolivarianas del espacio los hiromi
No hay muchos personajes nuevos, pero esta fémina, la Capitana Thea, de una banda de contrabandistas, tiene potencial
Sin embargo el gran regreso es el de Beilert Valance, el cazarrecompensas que odiaba a los droides, por ser él mismo un cyborg. A lo largo de la serie él tenía uno de los mejores arcos argumentales: pasaba de ser un gran soldado del Imperio dañado durante un ataque rebelde, a ser un xenófobo, para luego tener un arco de redención gracias a cierto granjero de Tatooine, y de hecho, se sacrifica en un duelo con Darth Vader para que el Señor Oscuro de los Sith no averigüe la identidad de Luke, en ese duelo Valance muere, pero a Lord Vader le cuesta una pata.
Beilert Valance
Por cierto que Valance regresó primero al nuevo canon, como un compañero de Han Solo en sus tiempos en la Academia Imperial.

El cómic se organiza en 8 capítulos, cada uno de ellos dibujado por uno o dos artistas, lo que permite ver sus diferentes estilos, he de decir que tenía el mal presentimiento de que estos artistas iban a trabajar con sus estilos personales, especialmente los que actualmente dibujan los comics de Star Wars, ya que muchos de sus trabajos son hiper-realistas y parecen meras fotografías de los personajes:
Star Wars 50 de la serie de Marvel de 2015. Estos dibujos que mas parecen calcas de los rostros de los actores me dan verdaderos dolores de cabeza
Sin embargo, todos aquí tratan de igualar sus estilos con la estética de los antiguos comics, incluyendo la maquetación de las viñetas, las líneas y el uso de los colores, algo que en verdad se agradece sobremanera.

Por desgracia no todos pueden hacerlo al 100%: por ahí algunos como Luke Ross no logran adaptarse y entregan unas viñetas muy "modernas". Los personajes claramente sufren los cambios de dibujantes al observarse notables diferencias, el que más sale perdiendo aquí es Jaxxon, y es que ciertamente un conejo verde gigante es difícil de igualar entre diversos dibujantes, creo que Duursema le da una apariencia un poquito mas grotesca, y paradójicamente, el capítulo dibujado por Jan Duursema es a mi gusto, el que más se acerca a la estética original de aquellos textos sagrados.

También debo destacar, que como parte del primer capítulo que funciona como un prólogo, Kerry Gamill y Ze Carlos han revisitado algunas escenas y diálogos de los comics originales, y los han redibujado:

No pueden faltar en un comic dedicarle el tiempo a las portadas: La portada base la elaboró Walt Simonson e incluye una dedicatoria especial "Para Archie". La primer portada alternativa la elaboró el gran Carmine Infantino.

A mi gusto, las mejores portadas alternas son la de Michael Golden (la más elaborada de todas), y la de John Tyler Christopher, con un diseño minimalista pero poderoso. No puede faltar la portada alterna "action figure" dedicada a Valance, obra también de Christopher.

En resumen, un gran número, lectura obligada para todo fan, y compra obligada para el coleccionista.

martes, 28 de mayo de 2019

La locomotora de El Salto

El Salto es un pueblo localizado al suroeste de la ciudad de Durango, capital del estado mexicano del mismo nombre, cuando uno pasaba por allí de camino a Mazatlán por la carretera libre (y digo tiempo pasado, teniendo actualmente la opción de la autopista de cuota), lo recibía a uno una vieja locomotora destartalada al paso de la carretera.
Pues bien, El Salto, a veces llamado Pueblo de Madera, debe su existencia, primeramente al paso del tren que, saliendo desde Durango, era una prolongación del Ferrocarril Internacional que venía desde Piedras Negras, y que en 1919 empezó las obras para conectarse hacia Mazatlán.

Al final el tren nunca llegó al puerto al enfrentarse con la Sierra Madre Occidental y con muchos problemas burocráticos (de haberse finalizado habríamos tenido otro ferrocarril tan espectacular como el Chepe). Segundo, la madera, y es que se instaló una pequeña estación donde los aserraderos de la zona pudieron embarcar su producto hacia Estados Unidos. Esto dio origen eventualmente al pueblo.

Una empresa, la Durango Lumber Co., más conocida como Compañia Maderera de Durango, creó un gran aserradero que requirió de varias locomotoras para mover los enormes troncos entre sus instalaciones y la estación del ferrocarril, sin embargo eventualmente la demanda cayó, y los ejidatarios entraron en disputas con la compañía, hasta 1958, cuando sus activos fueron traspasados a inversionistas griegos y la empresa se retiró de la ciudad. 

De las locomotoras, al menos dos quedaron abandonadas en el pueblo, pero hoy en día sólo se conserva una de ellas, concretamente la número 4, se le puede admirar en el exterior del Restaurant "Candiles" de la localidad.

Esta locomotora en sí, es todo un pedazo de historia y una rareza: se trata de una locomotora de vapor con sistema de engranajes acoplado entre los pistones y los ejes, en lugar de un acoplamiento directo piston-eje, que es el que usaba la mayoría de las locomotoras de vapor. Este sistema de engranes resultaba ventajoso para locomotoras pequeñas que requirieran de una gran potencia al momento del arranque, algo ideal para mineras y compañías de ferrocarriles de montaña.

El diseño fue patentado por Charles L. Heisler en 1892, y aunque existen diferentes variantes, la característica más distintiva es un par de pistones dispuestos a cada lado de la máquina en un angulo de 45°, haciendo que los cilindros formen una "V" cuando se mira la la locomotora de frente.

He aquí una galería de imágenes. Créditos a sus diversos autores:
En sus años mozos, la Heisler número 4 es la de atrás, la de adelante es la número 5, me parece una locomotora del tipo Shay Clase C, también de engranes, solo que los cilindros a los lados están en vertical

Las locomotoras luego del abandono, nuevamente la Shay delante y la Heisler atrás. Respecto de la Shay ignoro qué haya sido de ella, al menos en 2009 seguía en El Salto, los reportes ubican a la Shay por última vez en exhibición en Gómez Palacio, que es la ciudad donde resido, y jamás la he visto. La confunden con la Nacionales de México Número 3, que sí se exhibe en Gómez, y puede verse aquí, pero ésta es una locomotora Porter
 

De las 625 locomotoras Heisler construidas, sólo sobreviven poco más de una treintena en el mundo, la de El Salto una de ellas.

viernes, 24 de mayo de 2019

Imágenes antiguas de la Comarca Lagunera. Parte LVII


Comencemos:
El Douglas DC3 marcó todo un hito y es considerado un clásico de la aviación mundial, también en México marcó época y fueron bastantes las aerolíneas que dispusieron del modelo en sus flotas, como LAMSA, Líneas Aéreas Mineras, o Líneas Aéreas Mexicanas, línea aérea que estableció su base de operaciones (hub, en el argot de la materia) en Torreón, podemos ver allí al fondo la flamante terminal del Aeropuerto Francisco Sarabia, que fuera inaugurado en 1946, y que sigue prestando servicio a la región.

Un paseo por la avenida Juárez, en el centro de Torreón, justo a unos metros al poniente de la Plaza de Armas, puede observarse allí al fondo al edificio eléctrico, hoy sede administrativa de la Comisión Federal de Electricidad.

1932. Unos metros más al poniente sobre la misma avenida Juarez llegando casi a la actual José Antonio de la Fuente, con el reloj de la Casa Lack dominando el centro de la imagen.
  
Interior del Club Campestre de Gómez Palacio, desconozco la fecha.

El archiconocido Mario Moreno Reyes "Cantinflas", posa aquí junto a Manuel Acevedo, como podemos ver en la nota escrita en la foto, la fecha es 1945, en el Hotel Elvira, que hoy es el Hotal Palacio Real, situado frente a la Plaza de Armas de Torreón, en la esquina de Valdez Carrillo y Morelos.

Equipo de ciclistas en Lerdo, patrocinados, como no podía ser de otra forma, que por la Cerveza Cruz Blanca. 

1932. Precisamente sobre la Cerveza Cruz Blanca, ésta se elaboraba en la Cervecería Sabinas, que se encontraba más o menos donde hoy se encuentran el Vivero Municipal y una tienda verde, en Ciudad Lerdo, sobre el Blvd. Miguel Alemán, como podemos ver, en ese año la empresa ganó un concurso de cervezas con motivo del 25 aniversario de la vacina Torreón.

Casa del Cerro, por aquellos días residencia del arquitecto Federico Wulff.

Luis Echeverría durante la inauguración del la Escuela Secundaria Federal 1, en Torreón, en 1967. Le acompañan, entre otros, el Gobernador de Coahuila, Braulio Fernandez Aguirre, quien por cierto, debe ser uno de los pocos laguneros centenarios, pues falleció nada menos que a los 101 años de edad.

 La desaparecida discoteca Amnesia, ubicada en la confluencia de Blvd. Miguel Aleman y Calzada Agustín Castro, en los límites entre Ciudad Lerdo y Gómez Palacio, era parte del conocido Hotel Villa Jardín. Hoy tanto el hotel como el antro no existen más, y el terreno es una tienda de esas de membresía.

Avenida Falcón, en Torreón, entre las calles Hidalgo y Juárez. Vemos al fondo la Iglesia del perpetuo Socorro, mientras que mas cerca de nosotros está esta construccion que, si bien no conozco de estilos arquitectónicos, creo que es art-deco, por cierto que ambas edificaciones continúan en pie.

Vamos nuevamente a Lerdo, año de 1950. Esquina de calles Guerrero y Sarabia, donde se encontraba la gasolinera Silerio.

Salgamos un poquito a dar la vuelta, y lleguemos a San Pedro de las Colonias, Coahuila, donde vemos al mismísmo Lazaro Cárdenas, en 1933, todo parece indicar que al pie de un coche de ferrocarril. Aquel año seguramente Tata Cárdenas andaba haciendo migas para luego ser postulado a la Presidencia de la República, puesto que obtendría para el sexenio 1934-1940.

13 de febrero de 1943, inauguración de las instalaciones de la Cruz Roja Mexicana, Delegación Torreón, mismas que se ubicaban en Avenida Juárez 625. Hoy en día desaparecidas, y con la Benemérita ubicada sobre la Calzada Cuauhtemoc.

14 de Marzo de 1982, inauguración de la planta de Barcel del Norte, localizada en la Zona Industrial de Gómez Palacio. El acto fue encabezado por el entonces Gobernador de Durango, Armando del Castillo Franco.

Hacienda de Tlahualilo en 1925. Obsérvense las vías férreas, por su ancho y la aparente carencia de terraplen o durmientes, adivino no son rieles del ferrocarril ramal que llegaba a la ciudad, sino que son de alguna de las compañías locales, que disponían de pequeñas maquinas de arrastre para mover sus productos desde los campos al pueblo.

Esquina de Calzada Colón y Avenida Matamoros, en Torreón, con la Iglesia del Carmen al fondo.

Las fotos de la Revolución Mexicana no deben faltar, y aquí en fecha no especificada, tenemos a un mensajero de la Cruz Roja cabalgando frente a la Alameda, en Torreón.

Torreón, 1932. Luego del incendio que consumió el Mercado Juárez 3 años atrás, durante los hechos de la Rebelión Escobarista (cuya reseña puede encontrarse aquí), se vuelve a abrir al público el mercado, con una nueva fachada, aquí observamos la esquina suroeste del edificio, en la confluencia de calles Blanco e Hidalgo.

Postal del camino de Gómez Palacio a Lerdo, 1920, como podemos ver, la vista de la imagen es hacia Gómez. Seguramente este sitio terminará por ser parte de la Calzada Insurgentes, hoy llamada Jesús Agustín Castro.

Esquina de Morelos y Treviño, en Torreón. Edificio de la Comandancia de Policía. Mismo que ya no existe.

Regresemos a Gómez Palacio: Papelería Villarreal, en esquina de Ocampo y Morelos. Aunque hoy el negocio es llamado Papelera del Nazas, la gente siempre la reconocerá como la papelería del "lapizote", dado el publicitario ubicado en la esquina del edificio.

Espectacular imagen del pueblo de Ojuela, en el municipio de Mapimí, en la década de los 60's.

Puente sobre el Río Nazas en la carretera a Durango, en el municipio de Lerdo. No se trata en realidad de uno, sino dos, los puentes que cruzan en este punto el Nazas, debido a que en este punto, el río se divide momentáneamente en dos brazos, y de ahí que al lugar se lo halla llamado "Los puentes cuates".

Para cerrar, recibo por abono a cuenta de construcción de casa. Tlahualilo, Durango, 1938.

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martes, 21 de mayo de 2019

ALGUNOS DIBUJOS. Parte XIV

Décimo cuarto compilado de dibujillos de los que hago en los momentos cuando no tengo nada qué hacer, y que son los más del año.
Proxima Midnight. Personaje de los cómics Infinity de Marvel, y que saltó al cine hace un año, en Avengers: Infinity War. En Endgame prácticamente sirvió de adorno.

Cráneo con variantes anatómicas: la secrecía inherente a mi trabajo me impide subir fotos de lo que veo, así que mejor reproduzco esto en dibujo. Persona en la segunda a tercera década de la vida, con variantes anatómicas craneanas poco comunes:
Metopismo: persistencia de la sutura metópica por falta de fusión de los dos centros de osificacion del frontal, en este caso la sutura persistía completa desde el bregma hasta el nasion
Huesos wormianos: formados por centros de osificación independientes, en este caso un wormiano en el bregma (os wormien bregmatique) y otro en el lambda (os wormien lambdatique), también llamado hueso epactal o "incaico" por su alta frecuencia en las momias de esta etnia.
Fovea granularis: Excavaciones endocraneanas debidas a las granulaciones aracnoideas de Pacchioni, que pueden penetrar en el cráneo y diploe, y excavarlo a lo largo de la vida, lo curioso es que se trata de una persona joven, y una de las fóveas ya casi le perfora el cráneo
Y un par de muescas curvas y simétricas en los frontales que me intrigan, pues no se qué son.

Cráneo en llamas.

Concepto para un caza espacial ganath. Siempre me llamó la atención la civilización del planeta Ganath en Star Wars, que basaba su tecnología en el vapor, y apareció en el cómic Dark Empire. Era una perfecta oportunidad para introducir elementos steampunk al Universo Expandido, pero jamás se volvió a visitar el planeta. 
He aquí un concepto mío para un caza estelar ganathano, basado en los vehículos aéreos que aparecían en los cómics, que a su vez claramente se inspiraban en los cazas de la Segunda Guerra Mundial. 
Le incluí una versión mas pequeña del Arma Luminosa, un cañón que disparaba descargas eléctricas que le fue colocado temporalmente al Halcón Milenario durante su estancia en Ganath.

- y cómo olvidarme del niño rata..
- ¿niño rata? eso ofende, viejo!!!

El Dr. Linus Irving, del Instituto Sloan-Kettering escribe: ¿Cómo es que Matt Groening tiene tiempo de dibujar y escribir todo un capítulo de Los Simpson por semana?
Para la respuesta, vayamos directo a la fuente:
(...)
Lo que Matt Groening quiso decir según su abogado, es que él no podría hacerlo solo, e insistió en que nos tomáramos el tiempo para reconocer el trabajo de todos los que hacen posible a Los Simpson.
Torra Doza de la caricaturita Star Wars: Resistance. La serie arrancó con una temporada bastante floja rayando en la decepción, pero el final promete bastante para nuevas temporadas.

Bosquejos originales de Matt Groaning para Tomy y Daly. Los dibujos eran burdos pero estaban todos los personajes.

El mismo diseño de caza estelar ganathan, solo que con otros colores.

D.Va/2B crossover. Se me ocurrió hacer una mezcolanza de estas dos monas de los videojuegos Overwatch y Nier Automata, los cuales nunca jugué, ni sé de que traten, sólo sé que hay mucho fandom y cosplay de ambas. Imaginen combinar ehh... lo que sea que haga la una, con las habilidades que tenga la otra.

Lady Lumiya. Uno de esos personajes que deben regresar, sí o sí, al nuevo canon de la Guerra de las Galaxias. Nació como Shira Elan Cola Brie, era sensible a la Fuerza. Fue entrenada por Darth Vader y se infiltró en la Alianza Rebelde con el fin de destruir a Luke Skywalker, con quien estableció brevemente una relacion amorosa, antes de que Luke le disparara a su caza por error y la diera por muerta. No obstante fue rescatada del frío espacio por Vader y la mantuvo con vida gracias a avanzados implantes cibernéticos, creó un arma única: un látigo de luz que combinaba un lightsaber  de hoja flexible, con hilos de acero mandaloriano.
Reapareció años después buscando venganza contra Luke, quien además había dado fin a su tutor Vader, pero Luke volvió a vencer, aunque no se fue limpio en el proceso. Décadas más tarde, se autoinstruyó en el Lado Oscuro, se apoyó en la Jedi caída Vergere, que había regresado a la Galaxia con los Yuuzhan Vong, y se declaró a sí misma como Dama Oscura de los Sith. Convirtió a Jacen Solo al Lado Oscuro, quien adoptó el nombre Darth Caedus, y desencadenó una nueva guerra civil galáctica.
Cuando Luke erróneamente concluyó que Lumiya había matado a su esposa Mara Jade, se enfrentó por última vez a Lumiya en un duelo donde Luke bordeó el Lado Oscuro, la salvó de caer en un acantilado profundo, sólo para decapitarla en un acto de sangre fría.


Uno de los mejores episodios de Los Simpson es aquél donde Marge incursiona en el mercado de bienes raíces y le encasqueta la casa del homicidio a Ned Flanders, mientras que Homero compra el  auto de Snake y conduce imprudentemente por la ciudad:
- unos arrancones, Skinner?
- mi novia de la secundaria murió en unos arrancones...
- anda, hay que divertirse
- eso decía Manuelita... :C