viernes, 15 de febrero de 2013

Se acerca el asteroide 2012 DA14, mientras un meteorito cae en Rusia

Son horas excitantes para los astrónomos del mundo entero, son horas desastrosas en la querida Unión Soviética: 2 sucesos cósmicos causan revuelo hoy en la Tierra, por un lado, está el paso del asteroide 2012-DA14, que se acercará a las 12:25 PM de hoy (hora del centro, GMT -07:00) a unos 27,000 Km de nuestro planeta.

Por otro lado la terrible noticia de que un meteorito golpeó Rusia, provocando enormes daños materiales y unos 500 a 1000 heridos.

EL PASO DEL ASTEROIDE 2012-DA14
El asteroide 2012 DA14 es un objeto próximo a la Tierra con un diámetro estimado de 45 metros y una masa estimada de 130 000 toneladas. Fue descubierto apenas el 23 de febrero de 2012 por astrónomos aficionados en el Observatorio Astronómico de La Sagra en Granada,España solo 7 días después de pasar a 0,0174 Unidades Astronómicas (UA) de la Tierra, o lo que es lo mismo, a unos 2'600,000 km.
Una UA es la distancia media de la Tierra al Sol, y que ronda los 150 millones de kilómetros.
A los norteamericanos les encanta esto de las comparativas, y qué mejor que el campo de futbol americano para demostrarlo, aquí nos podemos dar una idea del tamaño del DA14
Comparando al 2012-DA14 contra un transbordador espacial
El periodo orbital (equivalente al "año") del DA14 es de aprox. 368 días, que como bien se puede notar, indica su proximidad con la órbita terrestre.
Diagrama orbital elaborado por el Jet Propulsion Lab (JPL) de la NASA
Los cálculos muestran que este 15 de febrero de 2013 la distancia mínima entre el asteroide y el centro de la Tierra será de 0,000228 UA (34 100 km); y pasará a 0.0001851 UA (27 700 km) de la superficie terrestre. El acercamiento de 2012 DA14 es un récord para los objetos conocidos de este tamaño. La masa terrestre modificará su orbita, haciendo que su periodo se acorte de 368 a 317 días.

El asteroide será visible al telescopio en un área de Australia a la India y Europa. La transmisión en vivo puede seguirse en la pagina de la NASA, con tomas desde diversos observatorios aquí: http://www.ustream.tv/nasajpl2
El paso del asteroide por Europa
Desde luego, no han faltado los diarios sensacionalistas que vaticinan el impacto de dicho cuerpo celeste, si buen es cierto que equivale a un "rozón", por así decirlo, las posibilidades de impacto con la Tierra son limitadas, objetos ( mucho mas pequeños) han pasado más cerca y no impactaron, ni han visto afectadas sus trayectorias de manera significativa. 
El asteroide 2012-DA14 cruzará cerca del plano de los satélites geosincrónicos, que se encuentran a una altura de unos 35,000 kilómetros
El riesgo que a corto plazo representa el 2012-DA14 es que su orbita lo lleva a cruzar el plano geosincrónico, esto es, un sitio donde se encuentran numerosos satélites que podrían resultar afectados. Se estima que con su desviación debida al paso de hoy, pudieran existir verdaderas posibilidades de impacto del DA14 entre 2080 y 2111, en ese caso se piensa que produciría una explosión de hasta 2.9 Megatones, con lo cual podría arrasar una comunidad pequeña, como referencia, el evento de Tunguska de 1908, fue una explosión de 3 a 20 Megatones, y la bomba del Tsar, la más poderosa de la historia, tuvo una energía del orden de 50 Megatones.
Simulación por computadora de la NASA, al centro la Tierra

METEORITO IMPACTA RUSIA Y DEJA 1000 HERIDOS
Un meteorito, no identificado previamente, impactó hoy a las 10 PM hora local en Chelyábinsk, Rusia, en la región de los Montes Urales, dejando numerosos daños materiales, y al momento cerca de 1000 personas heridas, no se reportan fallecidos. A este meteorito se le estimó un tamaño de unos 50 metros, sorprendentemente muy similar a lo calculado para el DA14, en este caso el asteroide se desintegró en la atmósfera y los fragmentos dañaron numerosos edificios e instalaciones, muchos de los heridos se debieron a fragmentos de vidrio que salieron disparados desde los ventanales.
No, no es Hollywood...
Crater de uno de los fragmentos del asteroide
La mayor cantidad de heridos se debió a los escombros que cayeron, principalmente los vidrios

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