miércoles, 30 de noviembre de 2016

Gracias, Señor Marchesín!!!

Pues todavía no lo hacen oficial, pero ya hasta Jonathan Orozco se ha referido al tema, y todo parece indicar que el portero Agustín Marchesín será uno más en la larga lista de santistas que pasan al América.

No queda mas que darle las gracias, por ser uno de los pocos que se salvan de la quema, uno de los pocos que no entra en el grupo de comodinos arrastrapatas, carentes de órganos productores de espermatozoides y testosterona, que se hacen llamar futbolistas del Santos Laguna. Buena parte del fortuito campeonato de 2015 recae en los hombros de Marchesín, gran parte de los pocos puntos obtenidos en el ultimo año se deben a sus atajadas, echándose siempre a cuestas al resto del equipo, y pues así no se pinches puede.

Al señor Irratagorri, felicidades, siga viendo al equipo como una mera fuente de ingresos y pronto lo verá en el descenso, pero con la consabida advertencia: la franquicia se devaluará dramáticamente. A Jonathan Orozco se le deberá cobijar, y darle el beneficio de la duda, pues el tipo es rayado a muerte, e incluso se ha enfrascado verbalmente con la afición lagunera. Ojalá y se comporte como un profesional y llene cabalmente el hueco que Marchesín deja.

sábado, 26 de noviembre de 2016

Fuerza Aérea de Letonia

Continuando con mi recorrido por las pequeñas y exóticas fuerzas aéreas del mundo, hoy toca el turno a la pequeña Letonia, país del grupo de las repúblicas del Báltico que una vez fue parte de la poderosa Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, de ahí que su parque aéreo sea de procedencia soviética, la flota no pasa de la docena de aeronaves en inventario, aunque las aeronaves en capacidad de volar se cuentan con los dedos de una mano. 
Últimamente Letonia al igual que sus vecinos se ha unido a la OTAN, esperando alguna clase de ayuda en lo relativo al poder militar, lo cual ha venido a cuentagotas. Veamos la actual flota de la Latvijas Gaisa spēki, que es como se conoce a la Fuerza Aérea letona.

AERONAVES DE ALA FIJA
El principal medio de transporte es el Antonov An-2 de fabricación ucraniana, el mayor biplano construido hasta la fecha. 4 de estos aparatos están en el inventario. 
Complementa la flota un bimotor checo Let 410. 

ALA ROTATIVA
Por cuanto hace a helicópteros, los poderosos Mi-17 ostentan el poder aéreo letón, en el inventario existen cuatro de estas polifacéticas máquinas, que realizan misiones de vigilancia, búsqueda y rescate. 
Cierra la dotación un par de pequeños Mi-2. Estos aparatos realizan misiones de enlace general.

jueves, 24 de noviembre de 2016

AUTOBUSES FLECHA ROJA

En el centro del país se pueden encontrar un sinnúmero de compañías de transporte que enlazan la capital con diversos puntos en los estados de México, Querétaro e Hidalgo... y todas se llaman Flecha Roja. Una de ellas es Autobues Mexico-Toluca-San Luis Mextepec-Querétaro, Flecha Roja... y pese a ser Flecha Roja son verdes... en fin, aquí algo de su variopinta flota donde conviven por igual urbanos, reliquias, unidades modernas y hasta de doble piso.
La joya de la corona, Ayats Eclipse
Busscar Elegance 360
Busscar Vista Bus HI
Irizar New Century 6x2
Irizar New Century 4x2
Irizar i6 6x2
Irizar i6 4x2
Irizar i5
Volvo 7550
Volvo 7550 modificado
Dina MCI F12
Mercedes Benz O371
Mercedes Benz Turis
OISA Halcon 2003
OISA Jaguar
Marcopolo Allegro
Marcopolo Alliado 770
Busscar El Buss 320
MASA Scala
Dina Avante
Dina Avante Plus
OISA Halcon
Mercedes Benz Torino
Ayco Zafiro
Todo un clásico de antaño: MASA Somex 2030, la empresa sólo lo usa en exhibiciones, aunque no dudo que todavía salga a carretera a darle competencia a los modelos estranjeros

domingo, 20 de noviembre de 2016

James Luceno. CATALYST. A ROGUE ONE NOVEL. Reseña

Disney continúa sentando las bases de la nueva continuidad de Star Wars ahora bajo su marca, y en próximas semanas tendremos en cines Rogue One, pero mientras eso ocurre, una precuela a modo de novela ha sido lanzada hace unos días: Catalyst: A Rogue One Novel, escrita por uno de los mejores escritores que han tomado para sí la batuta creativa de Jorge Lucas: James Luceno, su trabajo en el antiguo Universo Expandido (hoy Legends) es ampliamente reconocido, esta será su segunda obra dentro del nuevo cánon, despues de Tarkin.

Para la elaboración de este libro, Luceno tuvo que instruirse en cristalografía, ya que el protagonista del libro, Galen Erso, es un afamado científico que ha dedicado su línea de investigacion a extraer energía de los cristales Kyber. Algo de esto veremos cuando Luceno nos hable de estructuras cristalinas, piezoelectricidad, entre otros conceptos, así que al menos, hay un cierto fundamento científico en esta obra, aunque el autor no ahonda mucho en ello, dado que no estamos ante un tratado de ciencias ni mucho menos.

A Galen Erso lo veremos dentro de un mes en la película, interpretado por Mads Mikelsen (a quien acabamos de ver como Kaecilius en Dr. Strange), y es el padre de Jyn Erso, la protagonista de la película, a ella la interpreta Felicity Jones,  cuyo mas reciente trabajo es el de la Dra. Brooks en la ya infame Inferno, pésimamente adaptada de la novela de Dan Brown.
Galen Erso
La trama de Catalyst abre con el Dr. Erso y su esposa embarazada, trabajando en un lejano mundo neutral, como ya se comentó arriba, Galen Erso trabaja en cómo sacar energía pura y renovable de los cristales Kyber, famosos al ser los que los Jedi usan para crear sus lightsabers. Carente de toda habilidad en la Fuerza, Erso confía en extraer sus secretos mediante el empleo de la tecnología. Su esposa Lyra, por su parte es una mujer de espíritu libre que aunque tampoco es usuaria de la Fuerza, tiene cierta afinidad por los ideales de la Orden Jedi.

Las Guerras Clon sorprenden a los Erso, y es obligado a jurar lealtad al bando separatista, algo que Erso se niega, dado su ideal pacifista como científico. Una misión de rescate es montada por la República, comandada por su amigo Orson Krennic, teniente del Cuerpo de Ingenieros.

Lo que Galen Erso no sabe, es que en realidad Krennic tiene otros planes para él en mente, a estas alturas no es secreto para ningun fanático que Krennic, interpretato por Ben Mendelsohn, trabaja en la construcción de la Estrella de la Muerte, y el conocimiento científico que Erso tiene de los cristales Kyber es indispensable para crear en superláser de la estación de combate. Listo, trama servida, la novela se centrará en las intrigas de Krennic para atraer al pacifista Erso a sus garras, engañarlo para que su investigación sea provechosa para el recién creado Imperio Galáctico, además de tratar de separar de él a su esposa Lyra y su hija Jyn.

Aspectos destacados del libro, James Luceno sigue "canonizando" datos del antiguo Universo Expandido, la más notable quizás es la referencia a la Batalla de Hypori: aquella aparecida en las caricaturitas de las Guerras Clones donde conocimos por primera vez al General Grievous. También trae de regreso a los personajes del círculo interno del Emperador: Sate Pestage, Janus Greejatus y Ars Dangor.
La Batalla de Hypori, Luceno incluso hace referencia al destructor estelar derribado
El arco de Galen Erso es el tradicional de un científico idealista y neutral en un principio, que luego ve incapaz cómo su trabajo ha caído en malas manos, y se ha convertido en lo que nunca pensó ser, esa impotencia lo puede llevar, si las fan-theories son acertadas, a sabotear su propio trabajo (está por verse si la falla del tubo de escape es un fallo intencional o una mera causalidad), el personaje, segun se ha reconocido por diversas fuentes, está fuertemente inspirado en Robert Oppenheimer, cuyo trabajo en reactores nucleares y reacción en cadena fue fundamental para el desarrollo de la bomba atómica. Oppenheimer se arrepentiría el resto de su vida y se convertiría en un reconocido pacifista.

Otro "arco" argumental que merece relatarse es el de la propia Estrella de la Muerte, en el antiguo Universo Expandido surgieron numerosos productos con muy poco control de continuidad (libros, comics, videojuegos), que relataban contradictoriamente la concepción y construcción de semejante arma de combate, esto dio lugar a muchas confusiones entre los fanáticos, y para ello hubo que hacer numerosos retcons y hasta una novela se escribió unificando todos los elementos argumentales, incluso había diferentes versiones de cómo los rebeldes obtenían los planos. 

Ahora la nueva continuidad establece la Estrella de la Muerte como un diseño original de Dooku o de los Sith, que los geonosianos refinaron, de "alguna manera" el diseño pasó a Palpatine, que a su vez lo presentó a los científicos e ingenieros de la República, a quienes urgió para construirla, puesto que era posible que los separatistas estuvieran construyendo su propia versión de la superarma (otra vez nótese el paralelismo con la bomba atómica). Orson Krennic se involucró desde las primeras etapas de construcción, y posteriormente Tarkin se haría cargo del mando. El retraso que tendrá la construccion de este ingenio destructor que antes no tenía explicación oficial, ahora se sabe, es causado por la negativa de Erso a colaborar en el proyecto.

Otro punto interesante del libro, y algo que muchos anticipábamos, es cómo sera la relación entre Orson Krennic y Wilhuff Tarkin. Definitvamente ambos se odian e intrigarán el uno contra el otro (teniendo en medio a los Erso) para ganar el favor del Emperador Palpy, una relacion que espero sea explorada más a fondo en posteriores desarrollos de la franquicia, especialmente cuando hay fuertes rumores de que el gran Peter Cushing volverá a interpretar brevemente a Tarkin en Rogue One, pese al pequeño inconveniente de estar muerto desde 1994 (If U know what I mean). 
Krennic vs Tarkin
Orson Krennic en Rogue One, los fanáticos apuntan a un posible Gran Moff Tarkin hecho en CGI
Referencias a elementos de las películas y el nuevo cánon. Como siempre en dosis adecuadas para el fanático de hueso colorado, pero sin que estas sean demasiado superfluas o innecesarias, hay un montón de referencias a batallas de las Guerras Clon aparecidas en la serie de TV, como Cristophsis, Ryloth, Saleucami, Cato Neimodia, Geonosis (las dos batallas, incluyendo la captura de Poggle el Menor), y especialmente Onderon, de donde sale otro personaje clave tanto en el libro como en la película: Saw Gerrera, el negrito que será interpretado por el gran Forest Withaker, aquí conocemos el primer encuentro de Gerrera con los Erso, sabemos al momento, que en algún punto de la película, Jyn Erso buscará su ayuda para formar el equipo de rebeldes que robarán los planos.
Saw Gerrera
Por cierto, de Poggle el Menor (el líder de los insectos geonosianos), el libro llena una pequeña inconsistencia de continuidad: en la serie de TV es capturado durante la segunda Batalla de Geonosis, sin embargo en el Episodio III se le ve junto a los demás líderes separatistas muriendo a manos de Lord Vader, en el libro se nos explica cómo salió de la prisión.

A Vader no lo tenemos en primer plano en ningún momento, al igual que a Pappa Palpatine, no obstante hay una referencia, o eso creo adivinar, a una de las escenas finales en el Episodio III: Palpy, Vader y Tarkin observan el progreso de la superarma desde un destructor estelar.
El tío Wilhuff, el tío Sheev y el tío Ani observan la Estrella de la Muerte en plena construcción. Se supone que el Tío Orson los ve desde la superestructura
Otra velada referencia que aún tiene que ser confirmada, es la de un gigantesco cristal de Kyber con el que Erso llega a trabajar, el cual le es suministrado por el Imperio: los Jedi lo tenían guardado en el Templo, pues lo capturaron cuando alguien lo intentaba vender a los separatistas, específicamente al Conde Dooku, indicando que de hecho, los separatistas podían estar ya trabajando en su propia Estrella de la Muerte. Pues bien, es una obvia referencia a los episodios inconclusos de la serie Clone Wars, que sin embargo, son considerados canónicos: en uno de los arcos argumentales Anakin y Obi-Wan capturan un enorme cristal Kyber, pero terminan destruyéndolo antes de que caiga en manos de Dooku. Yoda sin embargo, les señala que puede haber mas cristales Kyber supermasivos y que los Sith podrían estar maquinando armas de destrucción con ellos. Quedaría por determinar si el Kyber cristal de esos episodios pudiera ser el mismo del libro, toda cuenta que los cristales son en realidad indestructibles, o al menos eso dice la novela.
Finalmente, si bien Catalyst está pensado como una precuela a Rogue One, colocando a los Erso en un planeta distante, también funciona como precuela para Tarkin, también escrita por Jemes Luceno, pues nos deja al carismático y despiadado Moff justo donde lo encontramos en su novela homónima, supervisando de cerca la construcción de la Estrella de la Muerte en una luna sin nombre (ver reseña aquí), pero ahora con otro elemento: vigilando las artimañas de Orson Krennic.

Pues bueno, eso es todo lo que puedo reseñar del libro sin caer en sopilers significativos, como siempre, la redacción de Luceno es excelente y está a años luz de distancia de la de algunos recién llegados a la franquicia (cof, cof, Chuck Wendig!, cof, cof), pues James Luceno conoce muy bien la galaxia de George Lucas.

jueves, 17 de noviembre de 2016

Imágenes antiguas de la Comarca Lagunera. PARTE 33

Una más de compilados recordándonos el pasado de nuestra región. Desdeñado por los políticos, olvidado por los ciudadanos, pero aún así observado y mantenido una pequeña pero leal legión de historiadores, entusiastas y aficionados, además de individuos asociales sin quehacer como el que esto escribe. Las fotos como es habitual, me las he robado de sitios como Torreon y la Laguna: Gloria y EsplendorLeyendas LagunaLerdo la Ciudad JardinYo Soy de Gomez PalacioFotografía Antigua y de Antigüedades de Parras, y Amigos de Mapimí, Durango... entre muchos otros.

Hoy arrancamos con este contingente de carretas que circulan en la ribera sur del Río Nazas, en un camino comprendido entre los actuales poblados de Monterreycillo y Villa Juárez, en Lerdo, Dgo. Al fondo podemos ver el Cañón de Calabazas, delimitado por los cerros de Calabazas y Polvorera, además de algunas elevaciones de la Sierra de las Noas. El año es 1920.

Espectacular fotografía del cerro del Sombrero, con la iglesia erigida en su cumbre y dedicada al Santo Madero, en la ciudad de Parras de la Fuente, Coahuila. Ignoro la fecha de la imagen, lo cierto es que en la actualidad para subir al lugar se hace uso de una bella escalinata.

Dudo mucho que haya alguien en Gómez Palacio que no conozca este hermoso chalet ubicado en la esquina noreste de las actuales calle Urrea e Hidalgo, en pleno centro de la ciudad. Este chalet se construyó en 1905 y se rifó. Diferentes dueños han pasado por dicha edificación, que por fortuna, se ha conservado casi intacta, al igual que otra casa particular hecha igualmente en cantera, y ubicada justo enfrente cruzando la Hidalgo. Actualmente este pequeño palacio es una escuela de puericultura.

Y así lucía en 1916 el Mercado de Torreón. Una bella edificación que sin embargo no sobrevivió hasta nuestros días, en 1929, durante la llamada rebelión escobarista (de la que estoy preparando algo para publicar próximamente, claro que desde el punto de vista de una de mis aficiones: la aviación), el mercado fue víctima del fuego, no está del todo claro si fue por las llamas de edificios cercanos bombardeados por la Fuerza Aérea Mexicana, o bien los escobaristas en su retirada le prendieron fuego en represalia o al estilo del plan tierra quemada. El mercado fue reconstruido, pero no conserva la belleza del original, y menos ahora que la contaminación publicitaria opaca todo lo que quede a la vista.

Vayámonos a notas más tristes: 29 de febrero de 1912, año bisiesto, y un cortejo fúnebre sale del centro de Torreón con destino al panteón municipal, ubicado a las faldas del pequeño cerro de la Cruz en el extremo poniente de la ciudad. Allá al fondo puede verse el edificio de la planta eléctrica de Torreón, edificio que existe hasta nuestros tiempos, actualmente sede de oficinas sindicales de trabajadores de la Comision federal de Electricidad, sección 15.  Se ubica en la cuadra de calles Muzquiz, Allende, Ramos Arizpe, y Blvd. Independencia.

Pasemos a notas más alegres, con esta de 1966, cuando vemos a James Garner, estrella del western norteamericano, arribando a Torreón,  para filmar la película Hour of the Gun, llamada en español La Hora de la Pistola, o con el titulo alternativo de La Ley de Tombstone. El largometraje lo dirigió el master del género: John Sturges Como ya he reseñado antes en este espacio, dicha película se filmó en varias partes de la laguna, predominantemente en el sitio conocido como Torrecillas, a mitad de camino entre la presa Francisco Zarco y el poblado de Pedriceña, en el municipio de Cuencamé, Durango. Nada queda ya de aquellos sets donde además se filmó El Tunco Maclovio, y hoy es parada habitual para comprar sotol.

Aquí vemos a Garner en el set de Torrecillas, ataviado con el vestuario del salvaje oeste, para interpretar al legendario vaquero Wyatt Earp, de espaldas a nosotros y con sombrero se encuentra el co-protagonista de la historia, Jason Robards,  quien hace de "Doc" Holliday, el inseparable compañero de andanzas de Earp.

Esta es la primera escena de Hour of the Gun, en términos de filmación, que no en términos narrativos, una escena donde Earp y Holliday mantienen una partida de póker.

Además de la filmación, actores y equipo de producción se dieron tiempo para hacer sociales y otras actividades, aquí vemos al personal junto a las damas del Club de Leones de Lerdo durante una convivencia ya cerca del final de la producción. Cuarto de derecha a izquierda en la fila de abajo está el que muchos quisieran tener de suegro: John Voight, consagrado actor que por aquel entonces empezaba su carrera, y padre de Angelina Jolie. Abajo en el centro y con traje de color claro está Robert Ryan, quien interpretó al villano de la película. Ryan volvería un par de años después a la Comarca Lagunera con otra produccion norteamericana: The Wild Bunch, que se filmó entre otros sitios, en Parras de la Fuente y La Goma, Dgo, Garner falleció en 2014, trabajando hasta sus últimos días, uno de sus ultimos trabajos fue la conocida Diario de una Pasión, donde interpreta al protagonista en su versión mayor.

Los decorados y sets no duraron mucho tiempo, luego de Hour of the Gun, se filmó en en mismo lugar El Tunco Maclovio, y pocos años despues el sitio fue desmontado, la madera de los edificios fue vendida por kilo, aquí algunos viajeros haciéndose la foto en la "estación Tombstone", del ferrocarril Durango-Torreón. Al fondo está el cerro de Torrecillas, reconocible fácilmente cuando uno pasa tanto por la carretera libre como por la autopista.

Bueno, la región ha sido sede de diversas filmaciones, desde productos respetables a otros verdaderos fiascos, luego está la extraña e infumable El Topo, de Alejandro Jodorowsky (Jotorowsky para un servidor), que tuvo escenas en el Puente de Ojuela.

eBay es un sitio donde existen postales como ésta a la venta. Locomotora General Electric-EMD G12, número 5833, de Ferrocarriles Nacionales de México, en el ya emblemático corte de pintura rojo/amarillo/verde oscuro, en los patios de maniobras de Torreón, en 1977. Hoy en día por desgracia, con la aparición de la versión de eBay para México, no resulta tan fácil encontrar estas publicaciones.

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